Detalles de Halloween en los productos de Google

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Una serie de detalles que está insertando Google en sus productos durante estas horas para conmemorar la fiesta anglosajona de Halloween:

:: Logotipo en el buscador web

:: Logotipo en YouTube (gracias, Iker)

:: Brujas y magos como indicadores de ‘Google Street View‘ (ver capturas [1] y [2]).

El Instituto Cervantes colaborará con Google

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El ‘Instituto Cervantes‘ es un organismo oficial español que persigue la promoción y enseñanza de la lengua española en todo el mundo. Su directora ha asegurado hoy que han iniciado conversaciones con Google España para “consolidar definitivamente la presencia del Instituto en EEUU”.

Parece que no ha ofrecido más información sobre estas conversaciones y sobre el papel que podría jugar Google en esta “consolidación”, y solamente ha añadido que el idioma español es el segundo más utilizado en el servicio de búsqueda de libros ‘Google Books’ (con el 24% de cuota). Además, también ha sugerido que esta herramienta podría integrar en un futuro la base de datos de libros con la que actualmente cuenta el Instituto Cervantes.

El buscador Flash de Google, con las ‘previews’ de Snap.com

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En octubre de 2006 fue lanzado SearchMash.com, un buscador experimental de Google en el cual se realizan diferentes pruebas de interfaces de búsqueda para que próximamente (si la interacción con los usuarios es satisfactoria) puedan pasar al buscador principal.

Ahora se ha lanzado una nueva versión en Flash, en la cual podemos acceder a diferentes búsquedas (organizadas por pestañas en ‘web’, ‘imágenes’, ‘vídeos’, ‘mapas’, ‘wikipedia’ y ‘blogs’) en la que toda la información (excepto los mapas de ‘Google Maps’ que es HTML) se muestra con la tecnología de ‘Adobe Flash’.

Además, para mostrar las previsualizaciones de los sitios web que aparecen en los resultados se usa el servicio de ‘Snap.com‘, que es utilizado por miles de sitios web de la WWW (sobre todo blogs) para ofrecer al usuario, sobre todo, la posibilidad de ver cómo es el aspecto de una página web que se enlaza sin necesidar de acceder a ella.

Desconocemos si se trata de un acuerdo entre Google y Snap.com o si ha sido una decisión unilateral por parte del buscador para simplemente realizar pruebas de usabilidad. Lo que sí es cierto es que en el blog de Snap.com el Director General de esta firma muestra su alegría por el paso dado por SearchMash.com y recuerda que otros buscadores ya lo utilizan para mostrar las ‘previews’.

Información para webmasters: Novedades en Sitemaps y en Analytics

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Google sigue mejorando sus herramientas para hacer la vida más fácil a los webmasters (y al propio buscador, gracias al diálogo que se está creando entre ellos y la compañía sobre los asuntos que necesitan para rastrear mejor la información), y se han anunciado esta semana novedades tanto en ‘Google Sitemaps’ como en ‘Google Analytics‘.

En la primera herramienta (ahora conocida como ‘Google Webmaster Tools’), Google nos permite modificar parcialmente los ‘sitelinks’ que aparecen frecuentemente debajo del enlace del primer resultado de determinadas búsquedas (ver captura). Estos ‘sitelinks’ se muestran cuando una misma página de un mismo dominio está recibiendo numerosos enlaces desde sitios web de relevancia, por lo que Google estima que al usuario quizá le interese ir directamente a ella. Ahora, a través del panel de control de ‘Sitemaps’ podremos (ver captura) eliminar algunos de estos links. Para acceder a esta opción, debes ir a: Columna izquierda > Links > Sitelinks.

Además, en la opción de estadísticas de búsquedas (Statistics > Top search queries), Google nos ofrece ahora los datos segmentados por periodos de tiempo. De esta manera, podremos ver cuáles fueron las búsquedas más populares hacia nuestras páginas durante los último 7 días, las 2 últimas semanas, el último mes, etc. Con ello, podremos analizar el comportamiento del posicionamiento y el tráfico.

La segunda herramienta, Google Analytics, incorpora asimismo varias novedades, aunque solamente disponibles para unos pocos usuarios en fase de pruebas. Por ejemplo, se va a poder trazar la actividad de búsquedas dentro del sitio web que estemos siguiendo. Con la utilidad ‘Site Search’ (que se debe activar en los ‘Settings’ de cada perfil dentro de Google Analytics) vamos a obtener informes que nos ayudarán a averiguar qué es lo que la gente busca en nuestro sitio, indicándonos las palabras clave iniciales o las que que posteriormente se utilizan para refinar las búsquedas.

Otra mejora solamente activa para unos pocos usuarios es la nueva versión del conocido como ‘urchinTracker‘, un módulo que permite seguir comportamientos de los usuarios que no provocan un cambio de URL (Google Analytics solamente traza diferentes URLs). Así por ejemplo, se creará el denominado ‘Google Analytics Event Tracking’, que ayudará a trazar comportamientos del usuario a través de elementos Ajax, Flash y multimedia. Hasta la fecha, para seguir la ruta de una visita que utilizaba estos elementos había que hacer algunos trucos (ver ejemplo), pero ahora se anuncia el nuevo módulo ‘ga.js’, que se deberá utilizar en lugar de la clásica llamada a ‘urchin.js’.

Además, el nuevo ‘urchinTracker’ traerá consigo un nuevo ‘Outbound Link Tracking’, que permitirá a los webmasters conocer en qué links (que llevan a sitios web externos) los visitantes han hecho click. Simplemente deberán añadir, junto al ‘href’ de los enlaces, un ‘onClick’ (ver ejemplo) que trazará el comportamiento de los usuarios.

Finalmente, Google ha lanzado una nueva versión del software Urchin, que es la versión de pago de ‘Google Analytics’ instalable en los servidores web, y que os podéis descargar desde este enlace.

Más información sobre estas novedades en estos dos posts oficiales: [1] y [2].

El correo de Google Apps por fin aumenta su capacidad

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Hace unos días, os contábamos tanto las capacidades de las cuentas gratuitas de correo de Gmail como de ‘Google Apps‘ aumentaban su capacidad sin ningún coste para el usuario.

El contador de capacidad de Gmail comenzó a aumentar poco a poco desde el día del anuncio, pero el de ‘Google Apps’ parecía que se había quedado atascado, a pesar de que se prometió que ambos iban a ir a la par. Sin embargo, nos escriben Isaac Mañanes y Juan David para decirnos que está funcionando y que, tal y como se puede comprobar en esta captura, ha alcanzado los 3981 MB que ofrece Gmail de capacidad en estos momentos.

Por ahora ha sido un aumento de unos 850 MB en tan solo 7 días. ¿Llegará a los 3.7 GB extras (6.7 GB) que previmos entonces si el ritmo de crecimiento permanecía constante?

Por fin, YouTube presenta su tecnología antipiratería

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Después de muchas conjeturas, retrasos y, sobre todo, muchas denuncias, por fin YouTube presenta algo tangible en su lucha contra los contenidos no autorizados dentro de su herramienta. De esta manera, podrá detectar rápidamente aquellos vídeos subidos por usuarios, sin los derechos de autor adecuados, que tanto preocupan a las grandes productoras.

Se trata de ‘YouTube Video Identification‘ (por supuesto, en fase ‘beta’ de pruebas) que ayudará a los generadores de contenidos a identificar sus trabajos dentro de los millones de vídeos dentro de YouTube. Se trata de una tecnología realizada por los ingenieros de Google que permite reconocer estos vídeos basándose “en una variedad de factores”. Como ya os comentábamos en junio, está basada en una especie de ‘huellas dactilares’ dentro de los vídeos que permitirán identificar atributos únicos dentro de ellos.

Los generadores de contenidos que quieran participar en la fase inicial de esta tecnología deben solicitarlo a través de este formulario.

Google asegura que, con esta tecnología, los autores de los vídeos no solamente van a poder bloquearlos si descubren que un usuario lo ha subido sin su permiso, sino que se les ofrecerá otras opciones como incluso ayudar a algunos artistas que están deseando que se copie sus obras. ‘YouTube Video Identification’ simplemente identificará los vídeos, y el autor decidirá lo que hacer con los derechos. Se recuerda además que esta identificación también podrá servir a los autores para controlar los ingresos que se obtienen a través de los anuncios que se inserten.

Por dirson

Luciano Pavarotti: Google recuerda su cumpleaños

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Hoy, 12 de octubre, el cantante Luciano Pavarotti hubiera cumplido 72 años de no haber fallecido el pasado 6 de septiembre.

Google recuerda esta fecha insertando un logotipo especial en la página principal del buscador web, en la que la letra “L” es la imagen del célebre artista.

Google admite un ‘ataque’ masivo de spam con dominios ‘.cn’

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Tras los cambios en los resultados del buscador web de Google del pasado mes de septiembre, muchos usuarios (sobre todo, de habla inglesa) detectaron multitud de páginas web con dominio ‘.cn’ (de China) que aparecían en posiciones destacadas. Estas páginas consistían en su mayoría en redirecciones hacia otras que trataban de instalar programas maliciosos en el PC del usuario.

Aunque algunos ya hablaban de sabotaje y otros sugerían que Google eliminase de un plumazo todos las páginas con dominio ‘.cn’ de los resultados (“si queremos información en chino, vayamos a ‘google.cn’”, afirmaban), lo cierto es que Google ya ha excluido de éstos a sitios como ‘bxxcrnp.cn’, ‘podes.cn’, ‘paefu.cn’ o ‘ybnuo.cn’, aunque otros buscadores como el de Yahoo! siguen mostrándolos (ver ejemplo).

Esta medida, sin embargo, no soluciona el problema de fondo, y es que deja en evidencia lo vulnerable que es aún el buscador web de Google a temas como éste (esta vez es inglés, pero no sería de extrañar que ocurriese en español). Matt Cutts, su responsable de calidad, ha admitido este ataque masivo de spam en su blog personal, asegurando que su equipo se encuentra desarrollando “cambios en la infraestructura” para poder afrontar “cualquier asunto .cn que veamos”.

YouTube, actuando ya como una cadena de TV

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La aspiración de YouTube es convertirse en una cadena de TV en Internet, con contenidos propios y con todas las ventajas que supone ser asíncrona y permitir que los usuarios puedan ver los vídeos en el momento que quieran.

Así por ejemplo la TV pública española ha creado este vídeo exclusivo de uno de sus programas (‘Muchachada Nui’) que solamente se puede ver en YouTube. Sin embargo, en él se muestra a uno de los personajes pidiendo a la audiencia (sobre todos, los más jóvenes, que son los que más consumen contenidos de la TV asíncrona) que vean el programa en la cadena TV convencional para poder justificar las audiencias que hacen posible su continuidad.

Este vídeo exclusivo ha tenido una audiencia de casi 90.000 usuarios en dos días de vida. Aunque quizá las cifras aún no sean comparables, lo cierto es que en unos meses, y más con la llegada de los anuncios a YouTube, estos datos puedan justificar la convivencia de los dos formatos.

Otro evento que da muestras del éxito de YouTube como cadena de contenidos propios es el concurso ‘Project Direct’ que ha organizado para elegir al mejor cortometraje de 7 minutos máximo realizado por cualquier persona de Brasil, Canadá, Francia, Italia, España, Reino Unido o EEUU, y que tendrá como premio un viaje para presentar el vídeo en un festival de cine en EEUU. Tenéis las bases en español en este enlace.

Además, la Universidad de Berkeley (EEUU) ha decidido subir a YouTube vídeos de los cursos que suele celebrar, y que se pueden ver en este enlace. Por ahora, se dispone de nueve cursos de 40 clases cada uno, pero se asegura que se añadirán de forma continua más contenidos.

Lo que parece que no cambia en YouTube son los problemas con los vídeos no autorizados que algunos usuarios suben y que provocan conflictos con el copyright. Aunque llevamos casi uno año esperando la tecnología anti-piratería de YouTube, lo cierto es que no llega, y el Director General de ‘News Corp’ ha asegurado que Google podría hacer “un mejor trabajo” con este asunto. Y es que ‘News Corp’, junto a NBC, decidió crear su propio YouTube, el cual será lanzado oficialmente en las próximas semanas. Responsables de ‘News Corp’ pidieron hace un año que Google Video eliminase contenidos no autorizados de la serie ‘Los Simpsons’. Leer el resto de la entrada »

Logo 50 aniversario del Sputnik

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Un 4 de octubre de 1957, justo hace hoy 50 años, fue lanzado por la Unión Soviética el primer satélite artificial de la Historia, llamado Sputnik. Pesaba 83 kg, y estuvo orbitando la Tierra durante 3 meses.

Google, compañía muy aficionada a las actividades relacionadas con la investigación espacial, conmemora el aniversario añadiendo un logotipo especial en la que la letra ‘G’ es el satélite Sputnik.

Se da la circunstancia de que justo un día como hoy, en 2004, Google añadió otro logotipo conmemorativo para celebrar la victoria de la nave ‘SpaceShipOne’ en el premio ‘Ansari X’, una prueba que premiaba la primera nave espacial privada que fuese capaz de transportar a tres humanos a 100 kilómetros de la Tierra.

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